Intensa attività vulcanica su CoRoT-7b

Posted on gennaio 7, 2010

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Quando gli scienziati hanno confermato nel mese di ottobre, che avevano individuato il primo pianeta roccioso al di fuori del nostro Sistema Solare, è iniziata già da molto tempo la ricerca per trovare un pianeta simile alla Terra ospitale per la vita.

I pianeti rocciosi come la Terra, Mercurio, Venere e Marte costituiscono la metà dei pianeti nel nostro sistema solare. Gli scienziati ritengono pianeti rocciosi supportano lìambiente migliore per supportare la vita rispetto ai pianeti che sono principalmente gassosi, come Giove, Saturno, Urano e Nettuno.

Gli astronomi hanno scoperto che il pianeta roccioso CoRoT-7b gira attornoad una stella circa a 480 anni-luce dalla Terra. E ‘, tuttavia, un luogo minaccioso e difficilmente ospitale per la vita. Questo perché è così vicino alla sua stella che le temperature potrebbero essere superiore i 4000 ° Fahrenheit (2.200 ° C) sulla superficie illuminata dalla sua stella e -350 ° F (-210 ° C) sul lato oscuro.
Ora gli scienziati, guidati dgli astronomi dell’Università di Washington, dicono che se l’orbita di CoRoT-7b non è quasi perfettamente circolare, potrebbe anche essere sottoposto a violente eruzioni vulcaniche e potrebbe essere ancora più attivo vulcanicamente di Io la luna di Giove, che ha più di 400 vulcani ed è l’oggetto più geologicamente attivo nel nostro Sistema Solare.

“Se le condizioni sono quelle che ci speculano, CoRoT-7b potrebbe avere vulcani attivi su tutta la superfice che eruttano continuamente magma che scorre su tutta la superficie”, ha dichiarato Rory Barnes, un ricercatore dell’Università di Washington post-dottorato di astronomia e di Astrobiologia. Qualsiasi pianeta in cui la superficie viene sottoposta a un ritmo tale è un luogo quasi impossibile per la vita, ha detto.

I calcoli dell’orbita di CoRoT-7b e il probabile vulcanismo sono stati presentati al convegno dell’American Astronomical Society a Washington, DC, durante una sessione del 5 gennaio e come parte di un press briefing il 6 gennaio. Hanno partecipato: Barnes, Sean Raymond dell’University of Colorado; Boulder, Richard Greenberg dell’University of Arizona; Nathan Kaib, un collega della NASA del programma post-dottorato presso l’Università di Washington; Brian Jackson del NASA’s Goddard Space Flight Center, Greenbelt, nel Maryland.
CoRoT-7 b è stato scoperto da un team guidato dalla Francia con il satellite CoRoT.

Barnes ha detto: “Il prossimo passo per trovare un pianeta che ospita la vita potrebbe essere attendere fino a quando gli astronomi saranno meglio in grado di individuare pianeti rocciosi, che sono più lontane dalle loro stelle. “Perché è più facile individuare i pianeti che orbitano vicino alle loro stelle di accoglienza, una frazione significativa della prima ondata di pianeti rocciosi che si trovano al di fuori del nostro Sistema Solare potranno essere come il satellite gioviano Io che come la Terra.”
Barnes ei suoi colleghi hanno supposto che CoRoT-7b è soggetto a vulcanismo estremo in parte perché è così vicino al suo sole, la distanza tra i due è infatti di circa 1,6 milioni di miglia (2,5 milioni km). Che è circa 60 volte più vicino di quanto lo è la Terra è al Sole.
Il vulcanismo è poi innescato da anche una piccola deviazione dell’orbita circolare che corrisponderebbe a circa 155 miglia (250 km), secondo i calcoli in base a come i corpi del nostro sistema solare si influenzano reciprocamente le orbite.
Tale deviazione, potrebbe essere causata dall’attrazione gravitazionale di altri pianeti non ancora scoperti e prossimi a CoRoT-7b.
Le deviazioni nella sua orbita sarebbero di forze di marea in movimento che flettono e distorcono la forma intera di CoRoT-7b. Ciò è diverso da ciò che accade sulla Terra, dove gli oceani assorbono l’energia delle forze di marea.
“CoRoT-7b certamente non ha oceani” ha dichiarato Barnes.

Un pianeta con orbita non circolare, sperimenta valori differenti di forza gravitazionale in differenti punti dell’orbita, sentendo maggiormente l’attrazione gravitazionale quando è più vicino alla stella e meno quando è più lontana.
Poiché il pianeta si muove tra questi due punti, si allunga e si rilassa. Questa flessione produce attrito che riscalda l’interno del pianeta con conseguente vulcanismo sulla superficie.
Questo scenario è esattamente ciò che sta avvenendo sulla luna di Giove, Io:

Per i pianeti come CoRoT-7b, tuttavia, il riscaldamento può essere molto, molto più forte di Io.
Traduzione a cura di Arthur McPaul
Link:

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=8950

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