L’agonia di Chi Cigni

Posted on gennaio 19, 2010

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Chi Cigni ci mostra un’anteprima della fine che farà il Sole

La stella doppia Chi Cygni, si trova a circa 550 anni luce di distanza dalla Terra. Mentre si avvicina la fine della sua vita, si è gonfiato in termini di dimensioni e ha iniziato a pulsare dentro e fuori come un cuore gigante. Questi sono i segni rivelatori di una stella a corto di carburante, dopo miliardi di anni splendente luminosità.
Le foto di questa stella stanno offrendo una previsione di quello che accadrà al nostro sole.  Il Sole è ora 4,6 miliardi di anni.

Le variazioni di dimensioni della stella Chi Cigni

Questo studio apre una finestra sul destino del nostro Sole fra cinque miliardi di anni, quando sarà vicino alla fine della sua vita, ha detto l’astronomo Sylvestre Lacour dell’Observatoire de Paris.
Chi Cygni è ora in una fase di gigante rossa, dove si è gonfiata così tanto che, se fosse nel nostro Sistema Solare, investirebbe ogni pianeta fino a Marte. E infatti, il Sole sarà probabilmente una gigante rossa e a quel punto, la Terra sarà probabilmente bruciata.
Una caratteristica particolarmente interessante osservata dai nuovi dati, sono le pulsazioni Chi Cygni, che si verificano una volta ogni 408 giorni. Appena la stella comincia ad essere a corto di  combustibile a idrogeno inizia la fusione nel suo nucleo, con cicli di contrattazione e espansione, che provocano aumenti e diminuzioni di brillantezza in cielo. Queste pulsazioni permettono di espellere i suoi strati gassosi esterni, che diventeranno una nebulosa planetaria colorata.

Nella fase più piccola, Chi Cygni ha un diametro di 300 milioni miglia (483 milioni di km). In questa fase, è caldissima, con pennacchi giganti di plasma caldo sulla sua superficie. Quando si espande, la stella si raffredda e si affievolisce, raggiungendo un diametro massimo di circa 480 milioni miglia (772 milioni di km).
Le nuove foto sono state catturate con la Smithsonian Astrophysical Observatory’s Infrared Optical Telescope Array (IOTA), a Whipple Observatory sul Monte Hopkins, (Arizona).
Questa rete di telescopi interconnessi combina la luce proveniente da diversi telescopi in un’unica immagine, fino ad ottenere una risoluzione equivalente a un osservatorio grande come la distanza tra loro.
IOTA offre funzionalità uniche, ha detto il ricercatore Marc Lacasse della Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

Questo ci ha permesso di vedere i dettagli nelle immagini, che sono circa 15 volte più piccoli di quello che può essere risolto in immagini dal telescopio spaziale Hubble.
Il team ha pubblicato i risultati in un recente numero di The Astrophysical Journal.

Traduzione a cura di Arthur McPaul

LINK:
http://www.space.com/scienceastronomy/sun-dying-star-100119.html

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