La scoperta della vita extraterrestre e le conseguenze per la scienza e la società

Posted on gennaio 25, 2010

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E’ il classico scenario da fantascienza: alla scoperta degli alieni, non nello spazio, ma proprio qui sulla Terra, seduto accanto a te nei luoghi di lavoro, che serve cibo in ristorante locale, o, più spaventosa di tutte, in casa propria.La premessa potrebbe sembrare il film “Men in Black”, ma questa settimana il tema sarà affrontato dalle grandi menti della scienza in una riunione della Royal Society in Gran Bretagna.
Paul Davies, fisico presso l’Arizona State University, proporrà domani, che la ricerca di vita extra-terrestre dovrebbe essere incentrato proprio sotto il naso. Il suo pubblico comprenderà rappresentanti della Nasa, l’Agenzia spaziale europea e l’Ufficio delle Nazioni Unite per gli affari spaziali, mentre Lord Rees, presidente della Royal Society e Astronomo Reale, condurrà anche una delle sessioni.

Nella riunione che celebra il 50° anniversario della ricerca del programma della Extra-Terrestrial Intelligence (SETI) – una ricerca che è riuscita a raggiungere i suoi obiettivi – il professor Davies sosterrà che dimostrare che la vita è apparsa più di una volta sulla Terra sarebbe meglio ancora la prova che deve esistere in altre parti dell’Universo.Egli ha detto al Times: “Abbiamo bisogno di abbandonare l’idea che ET è ci invia una sorta di messaggio personalizzato e dobbiamo invece adottare un nuovo approccio”.
Secondo il professor Davies, microbi che appartengono ad un albero completamente separato della vita, soprannominata “biosfera ombra”, potrebbero essere presenti in isolate nicchie ecologiche in cui la vita ordinaria lotta per sopravvivere. Nascondigli che probabilmente includerà deserti, le ardenti bocche vulcaniche, le valli secche dell’Antartide o laghi salati saturi. Una squadra, guidata da Felisa WolfeSimon, del US Geological Survey, sta studiando la possibilità che i luoghi che sono pesantemente contaminati da arsenico, come il Lago di Mono in California, potrebbero sostenere forme di vita che utilizzano l’arsenico nello stesso modo che la vita in altre forme fa uso di fosforo.

Non tutti sono convinti del concetto di “biosfera ombra”. Colin Pillinger, che ha guidato la missione Beagle 2 (sbarcata su Marte), ha dichiarato: “Io preferisco trattare realtà scientifiche – questa è selvaggiamente fantascienza. Sarebbe inutile andare alla ricerca di arsenico come base per vita”

Il professor Pillinger, che è dovuto intervenire presso la Royal Society di oggi, sostiene che Marte rimane il posto migliore per trovare organismi estranei.

La conferenza affronterà anche le implicazioni sociali della ricerca di vita aliena. Albert Harrison, presso la University of California, discuterà di come gli esseri umani potrebbero rispondere alla scoperta di intelligenza extraterrestre. E’ ;facile immaginare gli scenari con conseguente disintegrazione psicologica diffusa e il caos sociale che ne scaturirebbe”, ha detto.

Ma prototipi storici, le reazioni ai falsi allarmi e risultati dell’indagine suggeriscono che la risposta prevalente alla scoperta di una trasmissione a microonde da anni luce di distanza è probabile che sia anche un evento gradito. Alcuni scienziati si stanno un approccio molto più attivo alla ricerca di intelligenza aliena su altri pianeti.”Un appello a tutti gli stranieri, questa è la Terra. Mi ricevete? Piuttosto che il semplice ascolto di segnali di vita extra-terrestre. Essi credono che dovremmo iniziare ad inviare segnali regolari nello spazio specificamente per trovare la vita intelligente, anche se altri ritengono che potrebbe essere un invito pericoloso.

“La mia opinione personale è che essendo più attiva è una strategia degna”, ha detto Douglas Vakoch, direttore della composizione del messaggio interstellare al SETI [ricerca di intelligenza extraterrestre] Institute in California.

Nel corso di una conferenza di astrobiologia, in Texas nel mese di aprile, gli appassionati di SETI discuternno di nuovi metodi di scoperta di vita extraterrestre, compreso l’invio di messaggi interstellari. Alexander Zaitsev, uno scienziato russo, è stato invitato a partecipare.
Nel Regno Unito, il dottor Marek Kukula, astronomo pubblico presso il Royal Observatory di Greenwich, ha dichiarato: “Una parte di me è con gli appassionati e vorrei cercare di stabilire un contatto proattivo con una la civiltà più pacifica e saggia”.

Tuttavia avverte, pubblicizzare la nostra presenza potrebbe essere rischioso. “Ci avrebbe fatto piacere pensare che se ci fosse la prova di vita intelligente saggio e benevolo là fuori”, ha detto. “Ma naturalmente non abbiamo alcuna prova di questo”.
Dato che le conseguenze del contatto potrebbero non essere quelle che inizialmente sperate, allora abbiamo bisogno di governi e delle Nazioni Unite che partecipino a qualsiasi discussione.

La questione sarà tra quelle nella riunione di due giorni della Royal Society di Londra questa settimana, sotto il titolo, “La scoperta della vita extraterrestre e le conseguenze per la scienza e la società”.

Tra i relatori ci saranno il professor Simon Conway Morris, un biologo evoluzionista dell’Università di Cambridge, che dice ci sono buone ragioni per pensare gli alieni esistono – e che possono anche essere chimici e biologici con somiglianze a noi.”

Conway Morris, la cui discussione è intitolata “Prevedere come sarà la vita extraterrestre come sarà – e prepararsi al peggio”, ha dichiarato: “La mia tesi di fondo è che, contrariamente alla maggior parte di quello che pensano i neo-darwiniani in questo momento, l’evoluzione è molto più prevedibile rispetto al pensiero degli scienziati. In particolare, direi che l’emergere, per evoluzione, di intelligenza, di capacità cognitive e di tutta quella roba è una fatalità. “In breve, sotto le giuste condizioni di una biosfera come quella presente sulla Terra, le molecole necessarie per formare complessi e intelligenti esempi di vita sono già disponibili, poi l’evoluzione darwiniana farà il resto. “Penso che siamo in grado di sostenere che qualche forma di intelligenza può essere riscontrata in una biosfera, ha detto Conway Morris.

Se questo è corretto – e si applica alle abilità manipolative – allora che suggerisce che ci dovrebbero essere le tecnologie aliene. “Gli astronomi hanno già scoperto oltre 400 pianeti oltre il nostro Sistema Solare, e alcuni suggeriscono che è solo una questione di tempo prima che vengano identificati altri simili alla Terra.

Ciò suggerisce che ci dovrebbero essere un sacco di civiltà extraterrestri. Almeno questo è il principio, “Ma dove sono?” Dice Conway Morris. Perché gli alieni non sono saltate fuori – tranne nei film di Hollywood, come ET e Independence Day – nonostante decenni di intercettazioni con i telescopi radio?”

Condizioni minime necessarie per il rilevamento (estrazione dal noise, rumore cosmico di fondo) di un segnale a banda stretta 1 Hz sulla frequenza UHF di 1,42 GHz (21 cm), INTENZIONALMENTE diretto ESATTAMENTE verso la Terra (cosa assai improbabile), proveniente da solo 100 anni luce, con il radiotelescopio di Arecibo, con una temperatura del sistema TSYST = 30 K = -243,15° C per attenuare il rumore dell’elettronica dei ricevitori.
Si noti bene che questa è una ipotesi altamente speculativa che illustra le condizioni minime del segnale in condizioni eccezionalmente ottimali/ultraottimistiche (e assai poco credibili) di ricezione. Seth Shostak del SETI Institute, con i piedi ben piantati per terra, più realisticamente dice del progetto Phoenix: «La sensibilità delle misure è estremamente elevata e dovrebbe consentire di rivelare una portante di soli 50 kW alla distanza di Alfa Centauri».
Tra 3.300 W da 100 anni luce e 50.000 W da 4,3 anni luce, c’è un differenza enorme!

L’astronomo Heather Couper, ha dichiarato: La mia preoccupazione principale è che la nostra tecnologia non sia semplicemente all’altezza del compito. La Terra è nata quattro o cinque miliardi di anni fa, ma le stelle più antiche sono il doppio più vecchie. La vita potrebbe essere molto più avanzata della nostra.
Altri suggeriscono che gli alieni non possano avere una buona ragione per donare la loro presenza. Deboli segnali elettromagnetici sono stati trasmessi dalla Terra per quasi un secolo, sotto forma di radio, televisione e altre trasmissioni. Ormai alcuni sono a 100 anni luce nello spazio, anche se saranno sempre più deboli.
Se gli alieni avessero raccolto filmati, per esempio di Bernard Manning o Simon Cowell, per non parlare della Seconda Guerra Mondiale, potrebbero aver deciso di tacere. Possono essere molto simili a noi, ha detto Conway Morris. Non sono sicuro che abbiano risposto al telefono. “Tuttavia, la spiegazione più probabile, ammette, è che semplicemente non ci sono civiltà aliene là fuori, forse perché i pianeti con biosfere sono molto rari.

Robert Massey della Royal Astronomical Society, ha una visione simile: “Se ci fossero migliaia di civiltà là fuori, penso che avremmo rilevato qualcosa da ora. Ma questo non significa che non dobbiamo cercare.

Traduzione a cura di Arthur McPaul

link: 
http://www.timesonline.co.uk/tol/news/science/space/article7000795.ece
http://www.timesonline.co.uk/tol/news/science/earth-environment/article6999927.ece
http://cfivarese.altervista.org/AP_ICARA2008.html 

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