Nane brune dallo spettro insolito a 15 anni luce dal Sole [ita-eng]

Posted on gennaio 30, 2010

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L’oggetto, noto come SDSS 1416 13 B, è una nana bruna, con i colori particolari.
Un team internazionale, guidato dagli astronomi presso l’Università di Hertfordshire nel Regno Unito, ha scoperto quella che potrebbe essere la più bella sub stella mai trovata al di fuori del nostro Sistema Solare. Utilizzando lo United Kingdom Infrared Telescope (UKIRT) nelle Hawaii, l’oggetto in questione è una nana bruna.

Quello che ha entusiasmato gli astronomi sono stati i suoi colori molto particolari che in realtà fanno la fanno apparire o molto blu o rosso molto, a seconda di quale parte dello spettro la si guarda.

L’oggetto è noto come SDSS 1416 13 B, ed è in orbita attorno a una nana un pò più luminosa e più calda , SDSS 1416 13 A. La Sloan Digital Sky Survey rilevato il membro più brillante della coppia in luce visibile. Al contrario, SDSS 1416 13 B è visto solo in luce infrarossa. La coppia si trova tra i 15 ei 50 anni luce dal Sistema Solare, che è abbastanza vicino in termini astronomici.

“Questa sembra essere la quarta volta in 3 anni che la UKIRT ha  scoperto una delle più interessanti nane brune, con una temperatura stimata non molto al di sopra di 200 ° Celsius” ha affermato Philip Lucas presso l’Università di Hertfordshire’s School of Physics. “Dobbiamo essere un po ‘attenti a questo, perché i suoi colori sono così diversi da qualsiasi cosa vista prima, che in realtà non lo capisco ancora. Anche se si scopre che la bassa temperatura non è un record, i colori sono così estremi che questo oggetto non mancherà di tenere un sacco di fisici impegnati a cercare di spiegarlo.”

SDSS 1416 13 B fu notato da Ben Burningham della University of Hertfordshire come parte di una ricerca dedicata alle nane brune fredde in infrarosso con lo UKIRT Deep Sky Survey (UKIDSS). L’oggetto è apparso molto più blu vicino a lunghezze d’onda infrarosse di qualsiasi nana bruna mai vista prima. Uno spettro del vicino infrarosso effettuato con il giapponese Subaru Telescope alle Hawaii ha dimostrato che è un tipo di nana bruna chiamata T dwarf, ha un sacco di metano nella sua atmosfera, ma con particolari funzioni, tra cui un grande divario a determinate lunghezze d’onda.
Burningham ha presto notato che la stella brillante  SDSS 1416 13 A in precedenza osservata, che appare simile a quella  scoperta con il UKIDSS era anche una nana bruna. Il membro del team Sandy Leggett, dell’Osservatorio Gemini, ha poi utilizzato lo Spitzer Space Telescope per indagare su SDSS 1416 13 B a lunghezze d’onda più lunghe. Ha misurato il suo colore a metà lunghezze d’onda infrarosse, che si ritiene essere l’indicatore più affidabile della temperatura e ha scoperto che è la più rossa nota nana bruna a queste lunghezze d’onda. Il confronto con modelli teorici con l’atmosfere della nana bruna ha quindi fornito una stima della temperatura che è di circa 441 ° Fahrenheit (227 ° Celsius).
“Il fatto che si tratta di una compagna binaria di una nana bruna più calda che ha anche uno spettro insolito ci sta aiutando a colmare alcune lacune nella nostra comprensione”, ha detto Burningham. “Sembra probabile che entrambe le nane brune siano un po ‘povere di elementi pesanti. Ciò può essere spiegato se sono molto vecchie, che combacia anche con la temperatura molto bassa della debole compagna.”

Troppo piccole per essere stelle, le nane brune sono masse di stelle più piccole ma più grandi pianeti gassosi giganti, come Giove. A causa della loro bassa temperatura, questi oggetti sono molto deboli nella luce visibile, e sono individuate in base alla luce a lunghezze d’onda infrarosse. Furono originariamente chiamate “nane brune”, molto prima che siano state effettivamente scoperte, per descrivere l’idea dei corpi che sono stati più freddi, più deboli e più rosse delle stelle nane rosse, con il colore marrone che rappresenta la combinazione di rosso e nero.

Traduzione di Arthur McPaul

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English version

Astronomers discover cool stars in nearby space
The object, known as SDSS 1416+13B, is a brown dwarf with peculiar colors.
Provided by Royal Astronomical Society, U.K.
This artist’s concept shows a pair of cool brown dwarfs NASA/JPL-Caltech 
January 29, 2010
An international team, led by astronomers at the University of Hertfordshire in the United Kingdom, has discovered what may be the coolest sub-stellar body ever found outside our own solar system. Using the United Kingdom Infrared Telescope (UKIRT) in Hawaii, a discovery has been made of an object that is known as a brown dwarf.

What has excited astronomers are its very peculiar colors that actually make it appear either very blue or very red, depending on which part of the spectrum is used to look at it.

The object is known as SDSS 1416+13B, and it is in a wide orbit around a somewhat brighter and warmer brown dwarf, SDSS 1416+13A. The Sloan Digital Sky Survey detected the brighter member of the pair in visible light. By contrast, SDSS 1416+13B is only seen in infrared light. The pair is located between 15 and 50 light-years from the solar system, which is quite close in astronomical terms.

“This looks like being the fourth time in 3 years that the UKIRT has made a record breaking discovery of the coolest known brown dwarf, with an estimated temperature not far above 200° Celsius,” said Philip Lucas at the University of Hertfordshire’s School of Physics, Astronomy and Mathematics. “We have to be a bit careful about this one because its colors are so different than anything seen before that we don’t really understand it yet. Even if it turns out that the low temperature is not quite record breaking, the colors are so extreme that this object will keep a lot of physicists busy trying to explain it.”

SDSS 1416+13B was first noticed by Ben Burningham of the University of Hertfordshire as part of a dedicated search for cool brown dwarfs in the UKIRT Infrared Deep Sky Survey (UKIDSS). The object appeared far bluer at near infrared wavelengths than any brown dwarf seen before. A near infrared spectrum taken with the Japanese Subaru Telescope in Hawaii showed that it is a type of brown dwarf called a T dwarf, which has a lot of methane in its atmosphere, but with peculiar features including a big gap at certain wavelengths.

Burningham soon noticed that a previously observed brighter star (SDSS 1416+13A) that appears close by in the UKIDSS discovery image was also a brown dwarf. Team member Sandy Leggett, of the Gemini Observatory, then used the orbiting Spitzer Space Telescope to investigate SDSS 1416+13B at longer wavelengths. She measured its color at mid-infrared wavelengths, which are thought to be the most reliable indicator of temperature, and found that it is the reddest known brown dwarf at these wavelengths by some margin. Comparison with theoretical models of the brown dwarf atmospheres then provided a temperature estimate of about 441° Fahrenheit (227° Celsius).

“The fact that it is a binary companion to a warmer brown dwarf that also has an unusual spectrum is helping us to fill in some gaps in our understanding,” said Burningham. “It seems likely that both brown dwarfs are somewhat poor in heavy elements. This can be explained if they are very old, which also fits with the very low temperature of the faint companion.”

Too small to be stars, brown dwarfs have masses smaller than stars but larger than gas giant planets like Jupiter. Due to their low temperature, these objects are very faint in visible light, and they are detected by their glow at infrared wavelengths. They were originally dubbed “brown dwarfs” long before any were actually discovered to describe the idea of bodies that were cooler, fainter, and redder than red dwarf stars, with the color brown representing the mix of red and black.

fonte: http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=9064

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