Rivisto il livello del ghiaccio durante il periodo quaternario [ita-eng]

Posted on febbraio 12, 2010

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(12 febbraio 2010)
Jeffrey Dorale, assistente professore di geologia al Collegio UI del Liberal Arts and Sciences, scrive che il livello globale del mare e il clima della Terra sono strettamente legati. Dati raccolti  con i suoi colleghi sulle “speleothem encrustations” (vedi foto in alto), un tipo di deposito minerale nelle grotte costiere del Mediterraneo, sull’isola di Maiorca, indicano che il livello del mare era circa un metro al di sopra dei livelli attuali, 81000 anni fa. La constatazione sfida altri dati che indicano il livello del mare  più basso di 30 metri al di sotto dei livelli attuali.

Ha detto inoltre che il livello del mare di 81.000 anni fa è stato preceduto da un rapido scioglimento dei ghiacci, nell’ordine di 20 metri durante mille anni e il calo del livello del mare, in seguito, accompagnato dalla formazione di ghiaccio, è stato altrettanto rapido .

“Venti metri per migliaia di anni equivalgono a un metro di cambiamento del livello del mare in un periodo di 50 anni”, ha detto Dorale. “Oggi, oltre un terzo della vita della popolazione mondiale vive entro 60 miglia dalla costa. Molte di queste aree sarebbero risultate significativamente modificate  e devastate da un metro di innalzamento del livello del mare. I nostri risultati dimostrano che i cambiamenti di questa portata possono accadere naturalmente, sui tempi di una vita umana. Il cambiamento del livello del mare è un problema molto grosso “.

Dorale inoltre ha osservato che, sebbene i loro risultati siano in disaccordo con alcune stime del livello del mare, che provengono da antiche barriere coralline  come quelle provenienti da Barbados e  Nuova Guinea, sono in accordo con i dati raccolti da altri siti, come le Bahamas, la pianura costiera atlantica degli Stati Uniti, le Bermuda, le Isole Cayman e la California.

“C’è stata una discussione lunga su questo tema, ma i nostri dati sono abbastanza validi, ha detto. “La chiave per la nostra ricerca è duplice. In primo luogo, le speleothem encrustations che abbiamo utilizzato è un elemento di indagine nuovo ed stremamente preciso rispetto ad altri metodi di ricostruzione livello del mare. In secondo luogo, Maiorca sembra essere particolarmente adatta al compito, perché né la tettonica, né la Isostasia, le forze geologiche del movimento della crosta,  hanno compromesso le rivelazioni. E ‘davvero vicino allo scenario ideale. E’ anche un bel posto per fare ricerca sul campo “.

I colleghi di Dorale sono Bogdan ONAC della University of South Florida, Tampa, Joan Fornos, Joaquin Gines e Angel Gines, l’Universitat de les Illes Balears, Mallorca, Spagna; Paola Tuccimei dell’Università degli Studi di Roma III, Italia, il professore di geologia David Peate.

La ricerca è stata sostenuta dalla National Science Foundation con una sovvenzione di Dorale e ONAC.

Link: http://www.sciencedaily.com/releases/2010/02/100211163129.htm

Models of Sea Level Change During Ice-Age Cycles Challenged

ScienceDaily (Feb. 12, 2010) 

Theories about the rates of ice accumulation and melting during the Quaternary Period — the time interval ranging from 2.6 million years ago to the present — may need to be revised, thanks to research findings published by a University of Iowa researcher and his colleagues in the Feb. 12 issue of the journal Science.

Jeffrey Dorale, assistant professor of geoscience in the UI College of Liberal Arts and Sciences, writes that global sea level and Earth’s climate are closely linked. Data he and colleagues collected on speleothem encrustations (see photo right), a type of mineral deposit, in coastal caves on the Mediterranean island of Mallorca indicate that sea level was about one meter above present-day levels around 81,000 years ago. The finding challenges other data that indicate sea level was as low as 30 meters — the ice equivalent of four Greenland ice sheets — below present-day levels.

He said the sea level high stand of 81,000 years ago was preceded by rapid ice melting, on the order of 20 meters of sea level change per thousand years and the sea level drop following the high water mark, accompanied by ice formation, was equally rapid.

“Twenty meters per thousand years equates to one meter of sea level change in a 50-year period,” Dorale said. “Today, over one-third of the world’s population lives within 60 miles of the coastline. Many of these areas are low-lying and would be significantly altered — devastated — by a meter of sea level rise. Our findings demonstrate that changes of this magnitude can happen naturally on the timescale of a human lifetime. Sea level change is a very big deal.”

Dorale also noted that although their findings disagree with some sea level estimates, such as those from Barbados and New Guinea that come from ancient coral reefs, they are in agreement with data gathered from other sites such as the Bahamas, the U.S. Atlantic coastal plain, Bermuda, the Cayman Islands and California.
“There has been a long-standing debate on this issue, but our data is pretty robust,” he said. “The key to our research is two-fold. First, the speleothem approach we employed is novel and extremely precise compared to other methods of sea-level reconstruction. Second, Mallorca appears to be particularly well suited to the task, because neither tectonics nor isostasy — geological forces of crustal motion — over-complicate the record. It’s really close to the ideal scenario. It’s also a heck of a nice place to do fieldwork.”

Dorale’s colleagues include Bogdan Onac of the University of South Florida, Tampa; Joan Fornos, Joaquin Gines and Angel Gines, all of the Universitat de les Illes Balears, Mallorca, Spain; Paola Tuccimei of the University of Rome III, Italy; and UI associate professor of geoscience David Peate.
The research was supported by the National Science Foundation in a grant to Dorale and Onac.

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