WISE scopre una cometa morta [ita-eng]

Posted on febbraio 12, 2010

6



 WISE ha scoperto il secondo oggetto: una cometa morta.

(11 febbraio 2010)

Ufficialmente denominata “B2 P/2010 (WISE)”, la cometa è una massa di ghiaccio polveroso dal diametro di oltre di 2 km (1.2 miglia) di diametro. Probabilmente formatasi circa 4,5 miliardi di anni fa, la cometa si sta muovendo al riparo dal Sole a di circa 175 milioni km (109 milioni di miglia) dalla Terra.
“Le comete sono antichi serbatoi d’acqua. Sono uno dei pochi luoghi oltre la Terra dove l’acqua è noto che esiste”, ha detto Amy Mainzer del NASA’s Jet Propulsion Laboratory, ricercatore principale di NEOWISE , un progetto per trovare nuovo catalogo di asteroidi e comete creato dalle osservazioni di WISE.
“Con WISE, abbiamo un potente strumento per trovare nuove comete e conoscere meglio la popolazione nel suo complesso. L’acqua è necessaria per la vita come noi la conosciamo e le comete possono dirci di più su quanto c’è nel nostro Sistema Solare.”
Il telescopio WISE, lanciato in orbita polare attorno alla Terra il 14 dicembre 2009, dovrebbe scoprire nuove comete e centinaia di migliaia di asteroidi. Le comete sono più difficili da trovare rispetto agli asteroidi, perché sono molto più rare nel Sistema Solare interno, obitando ai confini remoti dove la temperatura è più fredda.
Sia gli asteroidi che le comete possono cadere in orbite che li portano vicino al percorso della Terra o intorno al Sole. La maggior parte di questi “Near-Earth Objects” sono asteroidi, ma alcuni sono comete. WISE si aspettava di trovare nuove comete near-Earth e questo ci darà una migliore idea di quali potrebbero essere pericoli quella di Terra.
“E ‘molto improbabile che una cometa colpisca la Terra”, ha detto James Bauer, uno scienziato del JPL del progetto WISE, “Ma, in rare possibilità potrebbero essere pericolose. Le nuove scoperte di WISE ci daranno statistiche più precise circa la probabilità di un tale evento e come un impatto pricoloso potrebbe verificarsi. ”
Il telescopio spaziale ha individiato la cometa durante la sua routine di scansione del cielo il 22 gennaio. Il sofisticato software ha individuato la cometa fuori dal flusso di immagini che cade dallo spazio cercando oggetti che si muovono velocemente rispetto alle stelle di sfondo. La scoperta è stata seguita da una combinazione di astronomi professionisti e amatoriali utilizzando telescopi in tutti gli Stati Uniti.
Un insegnante ha anche collaborato con un osservatore per misurare la cometa di WISE con un telescopio in casa costruito vicino ad un campo di grano in Illinois. La loro ricerca è parte della International Astronomical Collaboration, un programma educativo che aiuta gli insegnanti e gli studenti ad osservare comete e asteroidi (per maggiori informazioni è disponibile online su http://iasc.hsutx.edu/).
Tutti i dati sono catalogati dal Minor Planet Center di Cambridge, la stanza di compensazione a livello mondiale per tutte le osservazioni e le orbite di asteroidi e comete. La cometa impiega 4,7 anni per orbitare attorno al sole, con il suo punto più lontano di circa 4 unità astronomiche e il suo punto più vicino 1,6 unità astronomiche (vicino l’orbita di Marte). Una unità astronomica è la distanza tra la Terra e il sole. Il calore del sole causa emissioni di gas e polveri visibili con una coda.
Anche se questo particolare corpo stesse attivamente spargendo polveri, WISE lo vede scuro, forse perchè è una cometa morta. Una volta che una cometa ha compiuto numerosi viaggi intorno al Sole, i suoi componenti gelidi vengono erosi lasciando solo un buio nucleo scuro. WISE, grazie alla sua vista a raggi infrarossi dovrebbe essere in grado di captare la luce fioca di alcune di queste comete scure, rispondendo alle domande su come e dove si formano.
“Le Comete morte possono essere più scure del carbone”, ha detto Mainzer. “Ma in luce infrarossa, non possono sfuggire alla vista. WISE risponderà alla domanda di qunte sono le comete morte che compongono la popolazione vicina alla Terra .”
La missione di mappatura continuerà per i prossimi otto mesi. Una prima serie di dati saranno disponibili al pubblico nella primavera del 2011 e il catalogo finale nel 2012.Una selezione di dati e immagini saranno disponibili alla fine della missione.
Adattamento del testo a cura di Arthur McPaul

Link: http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-046

English:
WISE Spies a Comet with its Powerful Infrared Eye

NASA’s Wide-field Infrared Survey Explorer, or WISE, has discovered its first comet, one of many the mission is expected to find among millions of other objects during its ongoing survey of the whole sky in infrared light.
Officially named “P/2010 B2 (WISE),” but known simply as WISE, the comet is a dusty mass of ice more than 2 kilometers (1.2 miles) in diameter. It probably formed around the same time as our solar system, about 4.5 billion years ago. Comet WISE started out in the cold, dark reaches of our solar system, but after a long history of getting knocked around by the gravitational forces of Jupiter, it settled into an orbit much closer to the sun. Right now, the comet is heading away from the sun and is about 175 million kilometers (109 million miles) from Earth.
“Comets are ancient reservoirs of water. They are one of the few places besides Earth in the inner solar system where water is known to exist,” said Amy Mainzer of NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Calif. Mainzer is the principal investigator of NEOWISE, a project to find and catalog new asteroids and comets spotted by WISE (the acronym combines WISE with NEO, the shorthand for near-Earth object).
“With WISE, we have a powerful tool to find new comets and learn more about the population as a whole. Water is necessary for life as we know it, and comets can tell us more about how much there is in our solar system.”
The WISE telescope, which launched into a polar orbit around Earth on Dec. 14, 2009, is expected to discover anywhere from a few to dozens of new comets, in addition to hundreds of thousands of asteroids. Comets are harder to find than asteroids because they are much more rare in the inner solar system. Whereas asteroids tour around in the “main belt” between the orbits of Mars and Jupiter, large numbers of comets orbit farther away, in the icy outer reaches of our solar system.
Both asteroids and comets can fall into orbits that bring them close to Earth’s path around the sun. Most of these “near-Earth objects” are asteroids but some are comets. WISE is expected to find new near-Earth comets, and this will give us a better idea of how threatening they might be to Earth.
“It is very unlikely that a comet will hit Earth,” said James Bauer, a scientist at JPL working on the WISE project, “But, in the rare chance that one did, it could be dangerous. The new discoveries from WISE will give us more precise statistics about the probability of such an event, and how powerful an impact it might yield.”
The space telescope spotted the comet during its routine scan of the sky on January 22. Sophisticated software plucked the comet out from the stream of images pouring down from space by looking for objects that move quickly relative to background stars. The comet discovery was followed up by a combination of professional and amateur astronomers using telescopes across the United States.
A teacher also teamed up with an observer to measure comet WISE using a home-built telescope next to a cornfield in Illinois. Their research is part of the International Astronomical Search Collaboration, an education program that helps teachers and students observe comets and asteroids (more information is online at http://iasc.hsutx.edu/).
All the data are catalogued at the Minor Planet Center, in Cambridge, Mass., the worldwide clearinghouse for all observations and orbits of minor planets and comets.
Comet WISE takes 4.7 years to circle the sun, with its farthest point being about 4 astronomical units away, and its closest point being 1.6 astronomical units (near the orbit of Mars). An astronomical unit is the distance between Earth and the sun. Heat from the sun causes gas and dust to blow off the comet, resulting in a dusty coma, or shell, and a tail.
Though this particular body is actively shedding dust, WISE is also expected to find dark, dead comets. Once a comet has taken many trips around the sun, its icy components erode away, leaving only a dark, rocky core. Not much is known about these objects because they are hard to see in visible light. WISE’s infrared sight should be able to pick up the feeble glow of some of these dark comets, answering questions about precisely how and where they form.
“Dead comets can be darker than coal,” said Mainzer. “But in infrared light, they will pop into view. One question we want to answer with WISE is how many dead comets make up the near-Earth object population.”
The mission will spend the next eight months mapping the sky one-and-a-half times. A first batch of data will be available to the public in the spring of 2011, and the final catalog a year later. Selected images and findings will be released throughout the mission.
JPL manages the Wide-field Infrared Survey Explorer for NASA’s Science Mission Directorate, Washington. The principal investigator, Edward Wright, is at UCLA. The mission was competitively selected under NASA’s Explorers Program managed by the Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md. The science instrument was built by the Space Dynamics Laboratory, Logan, Utah, and the spacecraft was built by Ball Aerospace & Technologies Corp., Boulder, Colo. Science operations and data processing take place at the Infrared Processing and Analysis Center at the California Institute of Technology in Pasadena. Caltech manages JPL for NASA. The ground-based observations are partly supported by the National Science Foundation. The Minor Planet Center is funded by NASA. More information is online at http://www.nasa.gov/wise and http://wise.astro.ucla.edu.
Articoli correlati:
Annunci