Scoperto nuovo pianeta extrasolare: BD+20 1790b [ita-eng]

Posted on febbraio 19, 2010

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Il pianeta gigante BD+20 1790b, sei volte la massa di Giove, ha soltanto 35 milioni di anni. Orbita attorno a una giovane stella (BD+20 1790) ad una distanza maggiore di quella tra Mercurio e il Sole. Le stelle giovani sono solitamente escluse da ricerche di questo tipo, perché hanno intensi campi magnetici che generano una serie di fenomeni conosciuti collettivamente come attività stellare, tra cui flares e macchie. Questa attività può simulare la presenza di un compagno e così può rendere estremamente difficile distinguere l’eventuale presenza di pianeti.

Dr Maria Cruz Gálvez-Ortiz, che ha contribuito alla scoperta del pianeta, rivela che è stato individuato in base alle variazioni molto piccole nella velocità della stella ospitante mediante la tecnica dell’oscillazione Doppler. Superare le interferenze provocate dalle attività è stata una grande sfida per il team, ma grazie ai dati dei grandi telescopi “Observatorio de Calar Alto” (Almería, Spain), “Observatorio del Roque de los Muchachos” (La Palma, Spain) e alla collaborazione con numerosi scienziati, alla fine il pianeta è stato rivelato. 
Data la sua estrema rarità, bisognerà cercare di scovare altri pianeti molto giovani, in quanto si avrà la possibilità di capire come avvengono le prime fasi della formazione planetaria attorno a stelle giovani. Oltre a BD+20 1790b, in precedenza era stato scoperto soltanto un pianeta di circa 100 milioni di anni. Questo pianeta ha la particolarità di essere in orbita ad una stella molto simile al nostro Sole.
La scoperta è stata pubblicata sul giornale Astronomy & Astrophysics.
a cura di Arthur McPaul

English:
Youngest Extra-Solar Planet Discovered Around Solar-Type Star

ScienceDaily (Feb. 19, 2010) 
Astronomers have discovered the youngest extra-solar planet around a solar-type star, named BD+20 1790b.

The giant planet, six-times the mass of Jupiter, is only 35 million years old. It orbits a young active central star at a distance closer than Mercury orbits the Sun. Young stars are usually excluded from planet searches because they have intense magnetic fields that generate a range of phenomena known collectively as stellar activity, including flares and spots. This activity can mimic the presence of a companion and so can make extremely difficult to disentangle the signals of planets and activity.
University of Hertfordshire astronomers, Dr Maria Cruz Gálvez-Ortiz and Dr John Barnes, are part of the international collaboration that made the discovery.
Dr Maria Cruz Gálvez-Ortiz, describing how the planet was discovered, said: “The planet was detected by searching for very small variations in the velocity of the host star, caused by the gravitational tug of the planet as it orbits — the so-called ‘Doppler wobble technique.’ Overcoming the interference caused by the activity was a major challenge for the team, but with enough data from an array of large telescopes the planet’s signature was revealed.”
There is currently a severe lack of knowledge about early stages of planet evolution. Most planet-search surveys tend to target much older stars, with ages in excess of a billion years. Only one young planet, with an age of 100 million years, was previously known. However, at only 35 million years, BD+20 1790b is approximately three times younger. The detection of young planets will allow the testing of formation scenarios and to investigate the early stages of planetary evolution.
BD+20 1790b was discovered using observations made at different telescopes, including the Observatorio de Calar Alto (Almería, Spain) and the Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma, Spain) over the last five years. The discovery team is an international collaboration including: M.M. Hernán Obispo, E. De Castro and M. Cornide (Universidad Complutense de Madrid, Spain), M.C. Gálvez-Ortiz and J.R. Barnes, (University of Hertfordshire, U.K.), G. Anglada-Escudé (Carnegie Institution of Washington, USA) and S.R. Kane (NASA Exoplanet Institute, Caltech, USA).
The discovery has just been published in the journal Astronomy & Astrophysics.

 
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