SDO rompe un "SUNDOG"

Posted on febbraio 19, 2010

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L’11 febbraio 2010, il Solar Dynamics Observatory (SDO) è decollato da Cape Canaveral per una missione di cinque anni per studiare il sole. I ricercatori hanno definito il velivolo come il “gioiello della corona” della flotta NASA pèer l’ossevazione solare. SDO invierà immagini IMAX di altissima qualità delle esplosioni solari sotto la superficie stellare per studiare la dinamo magnetica.
L’SDO è stato progettato per stupire, ma ha avuto un inizio spettacolare. Alcuni istanti dopo il lancio, il razzo Atlas V, ha volato oltre un Sundog sospeso nel cielo blu della Florida, distruggendolo con una raffica increspature di onde d’urto. La spettacolarità del fenomeno la si può vedere nel video della tredicenne Anna Herbst del NASA Banana:

I “Sundogs” sono formati da lastre a forma di cristalli di ghiaccio freddo sui cirri atmosferici. Appena i cristalli scendono dal cielo come le foglie dagli alberi, le forze aerodinamiche tendono ad allinearli parallelamente al suolo al suolo. Quando poi la luce del sole colpisce un blocco di cristalli ben allineati alla giusta distanza dal Sole, si crea un “Sundog”. Les Cowley, esperto NASA di ottica, ci dice che il razzo Atlas 5, entrando nel cirro, ha rotto il Sundog. Seppur da tempo conosciuti e ipotizzati, questo è il primo video al mondo che ne testimonia l’evidenza.

(I sundogs sono formati dall’azione di rifrazione della piastra di cristalli di ghiaccio. Image credit: Les Cowley / Ottica atmosferica)

Adesso SDO è in orbita e sta effettuando il check-up della strumentazione prima che possa finalmente diventare operativo, al massimo traun mese.

Link: http://science.nasa.gov/headlines/y2010/18feb_coolmovie.htm

English

February 18, 2010

Last week, on Feb. 11th, the Solar Dynamics Observatory (SDO) lifted off from Cape Canaveral on a five-year mission to study the sun. Researchers have called the advanced spacecraft the “crown jewel” of NASA’s heliophysics fleet. SDO will beam back IMAX-quality images of solar explosions and peer beneath the stellar surface to see the sun’s magnetic dynamo in action.
SDO is designed to amaze—and it got off to a good start.
“The observatory did something amazing before it even left the atmosphere,” says SDO project scientist Dean Pesnell of the Goddard Space Flight Center.
Moments after launch, SDO’s Atlas V rocket flew past a sundog hanging suspended in the blue Florida sky and, with a rippling flurry of shock waves, destroyed it. Click on the image below to launch a video recorded by 13-year-old Anna Herbst at NASA’s Banana River viewing site—and don’t forget to turn up the volume to hear the reaction of the crowd.
“I couldn’t believe my eyes,” says Anna. “The shock waves were so cool.” Anna traveled with classmate Amelia Phillips three thousand miles from Bishop, California, to witness the launch. “I’m so glad we came,” says Amelia. “I’ve never seen anything like it!”
Sundogs are formed by plate-shaped ice crystals in high, cold cirrus clouds. As the crystals drift down from the sky like leaves fluttering from trees, aerodynamic forces tend to align their broad faces parallel to the ground. When sunlight hits a patch of well-aligned crystals at just the right distance from the sun, voila!–a sundog.
“When the Atlas V rocket penetrated the cirrus, shock waves rippled through the cloud and destroyed the alignment of the crystals,” explains atmospheric optics expert Les Cowley. “This extinguished the sundog.”
In the past, says Cowley, there have been anecdotal reports of atmospheric disturbances destroying sundogs—for instance, “gunfire and meteor shock waves have been invoked to explain their disruption. But this is the first video I know of that shows the effect in action.”
“When the sundog disappeared, we started screaming and jumping up and down,” says Pesnell. “SDO hit a home run: Perfect launch, rippling waves, and a disappearing sundog. You couldn’t ask for a better start for a mission.”
SDO is now in orbit. “The observatory is doing great as the post-launch checkout continues,” he reports. “We’ll spend much of the first month moving into our final orbit and then we’ll turn on the instruments. The first jaw-dropping images should be available sometime in April.”

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Posted in: SDO SUNDOG