Mars Reconnaissance Orbiter: raccolti 100 terabit di dati

Posted on marzo 9, 2010

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Il Mars Reconnaissance Orbiter della NASA, alla soglia dei quattro anni di permanenza attorno al Pianeta Rosso, ha inviato a terra la bellezza di 100 terabit di dati, vale a dire più di 35 ore di dati non compressi in alta definizione. Equivalgono anche a più di tre volte la quantità di dati provenienti da tutte le altre missioni nello spazio profondo, oltre l’orbita della Luna.

“La cosa più impressionante di tutti questi dati non è la quantità, ma la qualità, ha detto Rich Zurek del Mars Reconnaissance Orbiter Project Scientist, “The i dati provenienti dai sei strumenti dell’orbiter ci hanno dato una profonda consapevolezza della diversità degli ambienti su Marte e di come siano cambiati nel tempo “.
La sonda entrò in orbita attorno a Marte il 10 marzo 2006, dopo esser partita il 12 agosto 2005, dalla Florida. Ha portato a termine la fase primaria della missione nel 2008 e attualmente continua le indagini della superficie di Marte e dell’atmosfera.
La parabola di 3 metri (10 piedi) di diametro invia i dati fino a 6 megabit al secondo. I suoi strumenti scientifici sono tre telecamere, uno spettrometro per l’identificazione di minerali, un Penetrating Radar Terrestre e un analizzatore dell’atmosfera.
La capacità di inviare enormi volumi di dati permette a questi strumenti di visualizzare Marte a risoluzioni senza precedenti in altre missioni spaziali. La metà del pianeta è stato coperto fino a 6 metri (20 piedi) per pixel, e quasi l’1 per cento del pianeta è stata osservata a circa 30 centimetri (1 piede) per pixel, abbastanza per distinguere oggetti delle dimensioni di una scrivania. Il radar, fornito dall’Italia, ha guardato la superficie di campionamento circa la metà del pianeta in 6500 striscie.
Tra i risultati principali della missione figurano la dimistrazione che l’azione di acqua e in prossimità della superficie di Marte è avvenuta per centinaia di milioni di anni. Questa attività è stata sicuramente a livello regionale, anche se esiste la possibilità che l’acua era presente ovunque anche se in periodi relativamente più brevi. La sonda ha anche osservato che le traccie di una varietà di ambienti acquosi, alcuni acidi, alcuni alcalini, che aumentano la possibilità di vita passata.
Qui in basso vediamo alcune spettacolari immagini riprese da Hires, la camera d alta risoluzione montata sul MRO e relativi commenti:

Immagine in falsi colori, dei canali di una gola in un cratere negli altopiani meridionali di Marte, ripresa dalla High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) sul Mars Reconnaissance Orbiter. Gole di scogliere rocciose nei pressi bordo del cratere (in alto a sinistra) con canali che sembrano essere scolpiti dal defluire di acqua. A nord l’illuminazione è da sinistra, scala, 26 centimetri per pixel. Image: NASA / JPL / University of Arizona

Questa immagine mostra una porzione del sistema di canali di Athabasca Valles. Parte di una frammentata “isola” è visibile sulla destra, e formazioni a duna che si verificano sul pavimento del canale sulla sinistra. A risoluzione più elevata, è evidente un sottile strato di lava solidificata. Due crateri da impatto possono essere identificati con i brillanti raggi che li circondano. La maggior parte della regione è polverosa e quindi, abbastanza uniforme di colore. Tuttavia, i riflessi blu nei dati a falso colore di HiRISE delineano una scarpata troppo ripida per l’accumulo di polveri. Image: NASA / JPL / University of Arizona
 
Immagine di cratere invertito nella regione Arabia Terra di Marte (Credit: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona)

Link: http://www.sciencedaily.com/releases/2010/03/100304184315.htm

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