Marte: HiRISE, ghiaccio ovunque!

Posted on aprile 2, 2010

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Detriti di ghiaccio in Deuteronilus Mensae  (ESP_016959_2240)

Questa regione contiene molte zone circondate da ripiani di detriti che si pensa siano ricchi di ghiaccio. Si pensa infatti che siano blocchi di roccia ricorperti da ghiaccio quasi puro, secondo i dati radar trasmessi dallo strumento SHARAD MRO. Il loro deposito potrebbe essere molto antico, risalente a  circa 10 milioni di anni fa. I flussi ricchi di ghiaccio si estendono anche sul lato della superficie del piazzale, come dimostra il flusso vicino alla parte superiore dell’immagine. Caratteristiche simili sono stati osservati lungo le pareti della Dao Vallis est del Bacino Hellas, una regione di media latitudine che contiene anche grembiuli di detriti lobati. [foto: Lobate Debris Apron in Deuteronilus Mensae (ESP_016959_2240) Credit: NASA/JPL/University of Arizona]
Strati ghiacciati e le fluttuazioni del clima al Polo Nord marziano (ESP_016973_2595) 


A volte gli strati di ghiaccio possono  essere rimossi durante climi caldi. Successivamente la lastra di ghiaccio può essere sepolta da nuovi strati di ghiaccio e crescere di dimensione, è probabile che molti di questi cicli si sono verificati nel corso della storia dei blocchi di ghiaccio. I depositi stratificati nelle zone polari a nord, sono dei ghiacciai molto simili alla calotta glaciale della Groenlandia. Proprio come con  lo strato di ghiaccio in Groenlandia, questo strato marziano contiene molti livelli delle variazioni del clima marziano. Questo tipo di variazioni nello spessore dello strato di ghiaccio sono più evidenti ai bordi del foglio in cui è stata presa questa immagine di HiRISE. Il ghiacciaio termina  in una scarpata che degrada dolcemente di circa otto gradi dal basso, in alto, in questa immagine. La stratificazione all’interno del ghiaccio è esposta su questo piano inclinato, con uno spessore di circa 1 chilometro (circa 3300 piedi). Gli scienziati stanno analizzando questi livelli per capire quali informazioni potrebbero contenere del precende clima marziano. 
La maggior parte degli strati sono paralleli tra loro. Tuttavia, se si guardano più da vicino quelli alla base della scarpata sono orientati ad angoli dispari tra loro. Questo accade quando il ghiaccio subisce le fluttuazioni dello spessore. Il ghiaccio è scivolato via e il nuovo foglio in superficie attraverso diversi strati. Successivamente l’erosione ha creato questo piano inclinato che offre una visione trasversale di tutti gli strati e gli angoli  tra di loro. Quando gli strati sono inclinati dal tronco di quelli piatti come questo, i geologi la chiamano discordanza angolare. Questa posizione è particolarmente interessante perché lo strato di ghiaccio copre in parte un cratere da impatto che è di circa 17 chilometri (circa 10 miglia) di diametro. Potete vedere il  suo bordo sul terreno in alto dell’immagine. Il bordo del cratere curvo è in parte sepolto dalla coltre di ghiaccio. Le piste all’interno del cratere sono causate degli strati di ghiaccio elevati e inclinati, che probabilmente, hanno causato l’abbondanza di discordanze angolari in questo percorso. [Icy Layers and Climate Fluctuations at the Martian North Pole (ESP_016973_2595)] Credit: NASA/JPL/University of Arizona
 
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