Buco nero super massiccio in fuga

Posted on maggio 14, 2010

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E’ stato identificato un buco nero supermassiccio espulso da una galassia lontana ad alta velocità. Il buco nero, visibile ai raggi X come una stella chiara, non si trova nel centro della galassia, così come avviene abitualmente.
I buchi neri sono interessanti perché forniscono instruzioni su come i buchi neri supermassicci si sviluppano nel centro delle galassie.
La studentessa dell’Università di Utrecht, Marianne Heida, ha scoperto la stella durante il suo bizzarro progetto finale di laurea, allo SRON, l’Istituto Olandese per la Ricerca Spaziale, in una galassia a più di mezzo miliardo di anni luce di distanza. Per la scoperta, era necessario confrontare centinaia di migliaia di sorgenti di raggi X, con le posizioni di milioni di galassie.

Normalmente ogni galassia contiene un buco nero supermassiccio al suo centro che a volte emette raggi X. Tuttavia, la stella scoperta non si trovava nel centro del sistema. Tuttavia, l’oggetto era così brillante ai raggi x da distinguersi rispetto ad altri brillanti buchi neri supermassicci nell’Universo.

Un buco nero supermassiccio al centro di una galassia pesa più di 1 miliardo di volte la massa del Sole. Un oggetto così pesante potrebbe essere situato a poca distanza dal centro di un sistema, se si muovesse fuori dal centro a velocità considerevoli. L’espulsione può avvenire in condizioni particolari, quando due buchi neri si fondono. Il buco nero di nuova formazione creatosi dopo il processo di fusione viene poi sparato fuori dal centro del sistema ad alta velocità.

Negli ultimi anni sono state effettuate diverse previsioni circa la velocità con cui il buco sarebbe stato esplulso. Questi calcoli sono da poco diventato possibili, in quanto richiedono computer estremamente potenti. I calcoli mostrano che la velocità dipende principalmente dalla direzione e della velocità con cui i due buchi neri ruotano attorno al loro asse prima dell’avvenuta fusione.

Il risultato della ricerca di Heida è probabilmente la punta di un iceberg. Heida dice: “Abbiamo trovato ancora più strana di questa classe di sorgenti di raggi X. Tuttavia, per questi oggetti prima di tutto abbiamo bisogno di misure accurate dal satellite Chandra della NASA per individuarli con maggiore precisione.” Trovare buchi neri in fuga fornirà una migliore comprensione delle caratteristiche dei buchi neri stessi prima di fondersi.

In futuro, potrebbe anche essere possibile osservare questo processo con il satellite LISA. Gli astronomi sperano di usare questo satellite per misurare le onde gravitazionali emesse quando i due due buchi neri si fondono. In definitiva questa informazione ci dirà se buchi neri supermassicci nei nuclei delle galassie sono il risultato di molti buchi neri più leggeri si fondono.

Marianne Heida svolto le sue ricerche sotto la supervisione di Peter Jonker. I risultati della ricerca sono stati accettati per la pubblicazione negi dispacci mensili della Royal Astronomical Society. Gli autori sono: Peter G. Jonker (SRON), Manuel Torres AP (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics), Andy C. Fabian (Cambridge), Marianne Heida (Utrecht), Giovanni Miniutti (Centro de Astrobiologia), Dave Pooley (Wisconsin ).

A cura di Arthur McPaul

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