WISE ci mostra lo “Scultore”

Posted on ottobre 19, 2010

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Questa volta il team di WISE ci mostra la galassia dello Scultore in diverse tonalità a raggi infrarossi. L’immagine e composta da un mosaico di foto a luce infrarossa catturata con tutti e quattro i rilevatori ad infrarossi del telescopio spaziale. 

L’immagine in rosso in basso a destra mostra il lato attivo della galassia. Le giovani stelle stanno scaldando i loro bozzoli polverosi in particolare nel nucleo della galassia, facendo scoppiare la galassia nella luce infrarossa.
Questa luce nella banda del rosso è stata catturata da WISE alla lunghezza d’onda di 22 micron del rivelatore. Lo scoppio polveroso delle stelle è così intenso nel nucleo che genera picchi di diffrazione, che si vedono normalmente solo intorno a stelle molto luminose.

L’immagine verde al centro destra rivela le stelle giovani emergenti della galassia, concentrate nel nucleo e nelle braccia a spirale. La luce ultravioletta da queste stelle calde viene assorbita da minuscole particelle di polvere o fuliggine lasciata dalla loro formazione, rendendo il bagliore delle particelle nella luce infrarossa verde che è stato il colore codificato in questa visualizzazione.

L’immagine blu in alto a destra è stata scattata con i due rivelatori a più corta lunghezza d’onda di WISE (3,4 e 4,6 micron). Esso mostra le stelle di tutte le età, che possono essere trovate non solo nei bracci a spirale e nel nucleo, ma in tutta la galassia.

La galassia dello Scultore, o NGC 253, fu scoperta nel 1783 da Caroline Herschel, sorella e collaboratrice dello scopritore della luce infrarossa, Sir William Herschel.
La galassia è parte di un cluster di galassie conosciuto come il gruppo dello Scultore. La galassia dello Scultore può essere vista da osservatori nel sud del mondo con un buon binocolo.

NGC 253 è una galassia attiva, il che significa che una parte significativa della sua produzione di energia non viene da popolazioni normali di stelle nella galassia.
L’apporto straordinariamente elevato di formazione stellare che si verifica nel nucleo di questa galassia ha portato gli astronomi a classificarla come una galassia “starburst”. Posta ad una distanza di circa 10,5 milioni di anni luce di distanza dal Sole, NGC 253 è la galassia più vicina alla starburst nostra galassia Via Lattea. Tuttavia, il starburst non può spiegare tutte le attività osservate nel nucleo. Una possibilità è che si potrebbe annidare un gigantesco buco nero simile a quello che si trova al centro della Via Lattea.

A fine settembre di quest’anno, dopo il rilevamento del cielo per una volta e mezzo, WISE ha esaurito la sua fornitura di liquido refrigerante necessario per raffreddare i suoi rilevatori a 12 e 22-micron.

Il satellite continua a indagare il cielo con i suoi due rivelatori rimanenti, concentrandosi principalmente su asteroidi e comete.

A cura di Arthur McPaul

Fonte:  ;
“http://www.sciencedaily.com/releases/2010/10/101018151906.htm”

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